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Salud bucal para todos: hacer realidad la promesa de la ciencia

Publicado el: 13 de Mayo de 2022

La salud bucodental es primordial para la salud y el bienestar general, pero las desigualdades en la salud bucodental siguen representando una importante amenaza para la salud pública mundial. Para reforzar la salud en los Estados Unidos, es esencial que reconozcamos los factores que impulsan la carga desigual de las enfermedades orales y aprovechemos los avances científicos y tecnológicos para guiar las respuestas. Un nuevo informe de los Institutos Nacionales de Salud, 1 que fue compilado por el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, tiene como objetivo abordar estos problemas y ofrecer soluciones.

En 2000, Salud Bucal en América: Un Informe del Cirujano General afirmó la importancia de la salud bucodental para la salud general y captó la atención de investigadores, legisladores, profesionales y el público en general. Aunque las últimas dos décadas han visto avances en esta área, las enfermedades dentales y orales siguen siendo problemáticas para muchos estadounidenses. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 47 % de los adultos estadounidenses mayores de 30 años tienen enfermedad periodontal. El cáncer de orofaringe asociado con el virus del papiloma humano (VPH) se ha vuelto más frecuente que el cáncer de cuello uterino asociado con el VPH, y los hombres tienen cinco veces más probabilidades de verse afectados que las mujeres. Nueve de cada 10 adultos de 20 a 64 años han tenido caries dental, una cifra que no ha cambiado significativamente durante los últimos 20 años. La caries en los dientes permanentes todavía figura entre las enfermedades infantiles más comunes.

Creemos que una agenda de reforma debe incluir estrategias para abordar los altos costos y el acceso desigual a la atención de la salud bucodental. En los últimos 20 años, los costos de atención dental por persona han aumentado un 30 % en los Estados Unidos; En 2018, los estadounidenses pagaron $55 mil millones en gastos dentales de su bolsillo, lo que constituyó más del 25 % de todos los gastos de bolsillo en atención médica. La mayor carga de enfermedades dentales y orales, a nivel nacional y mundial, la soportan las poblaciones marginadas y crónicamente desatendidas. 2

La pandemia de Covid-19 ha resaltado la necesidad de reexaminar la salud y el bienestar a través de la lente de los determinantes sociales y sistémicos. Los grupos que se han visto más afectados por el SARS-CoV-2 en los Estados Unidos parecen ser los mismos grupos que tienen tasas desproporcionadamente altas de enfermedades orales. La cavidad oral es un locus potencial de infección por SARS-CoV-2 y un sitio de síntomas de Covid-19, 3y el estado inmunológico alterado en personas con enfermedad periodontal puede hacer que los tejidos orales sean más propensos a la infección por SARS-CoV-2. Tales observaciones respaldan el argumento de larga data de que los vínculos entre la cavidad oral y otros sistemas del cuerpo requieren una mejor integración de las prácticas de prestación de atención médica. El Covid-19 ha afectado permanentemente la prestación de atención y ha exacerbado las inequidades existentes. En el futuro, tendremos que forjar un camino para la atención de la salud bucal que priorice la salud general, la prevención, el acceso ampliado, la asequibilidad y la equidad.

Las comunidades que se ven afectadas de manera desproporcionada por enfermedades dentales y orales a menudo tienen acceso limitado a los servicios de salud. Se necesitan cambios de política para integrar los servicios de prevención y cuidado de la salud oral, médica y conductual en los centros de salud comunitarios, las escuelas, las instalaciones de vida asistida, los entornos de atención primaria de la salud y las clínicas dentales. El acceso a la atención ha mejorado para los niños de familias de bajos ingresos gracias a las colaboraciones fortalecidas entre los profesionales de la salud bucal y los pediatras. Ejemplos de estas colaboraciones incluyen la promoción de visitas dentales dentro de los primeros 3 años de vida, la ejecución de estudios de evaluación de riesgos bien diseñados para enfermedades dentales y el uso de selladores y barnices de fluoruro, gastos que están cubiertos por Medicaid y el Children's Programa de Seguro de Salud.4

La colaboración entre las comunidades, los profesionales de la odontología y otros médicos es fundamental para eliminar las desigualdades que impiden el acceso a una atención culturalmente competente. 5Los líderes comunitarios son expertos en las necesidades de sus poblaciones y deben ser incluidos en la planificación, el diseño y la implementación de los sistemas de atención de la salud bucodental. Un área en la que la participación de la comunidad es especialmente importante es la intersección de la atención dental y el uso indebido de opioides. Para muchas personas, en particular adolescentes y adultos jóvenes que se someten a extracciones de muelas del juicio, la primera exposición a los opioides se produce en el contexto de la cirugía oral. Aunque los odontólogos han cambiado sustancialmente sus prácticas de prescripción de opioides durante los últimos 20 años, las recetas de opioides siguen siendo comunes cuando los pacientes buscan atención por problemas dentales en los departamentos de emergencia de los hospitales. Este fenómeno refleja la necesidad de un acceso ampliado, asequible y equitativo a la atención dental de rutina, particularmente en comunidades vulnerables.

El tabaco y otros productos inhalados y consumibles pueden causar cáncer bucal, enfermedad periodontal y otros problemas de salud bucal. Además, la relación entre la salud mental y la salud oral merece una mayor investigación. Las personas con esquizofrenia, otras psicosis y trastorno bipolar tienen tasas particularmente altas de enfermedad de las encías y caries y tienen tres veces más probabilidades de volverse desdentadas que las personas sin trastornos mentales. La prevención y el tratamiento de las enfermedades orales provocadas por trastornos mentales requiere una comprensión no solo de la cavidad bucal, sino también de la salud general y los factores ambientales, psicosociales y conductuales que dan forma a la salud y el bienestar.

Durante los últimos 20 años, la ciencia ha transformado nuestra comprensión de los mecanismos moleculares y celulares que subyacen a las enfermedades y ha generado aplicaciones clínicas que mejoran la salud y previenen enfermedades. Las iniciativas gubernamentales recientemente propuestas están preparadas para impulsar la investigación "impulsada por el uso", cuyo objetivo es resolver problemas prácticos de salud pública del mundo real. Estos enfoques podrían conducir a intervenciones para prevenir, detectar y tratar enfermedades complejas como la diabetes, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer. Tal innovación también podría ayudar a mitigar las desigualdades y mejorar la precisión en el cuidado de la salud bucal. Los avances científicos y tecnológicos recientes brindan oportunidades para adaptar la atención de la salud bucal en función de los factores de riesgo genómicos, ambientales y socioeconómicos de una persona.

Una mejor comprensión de los microbiomas orales e intestinales, combinada con otras "ómicas", proporcionará la base para terapias como los probióticos y los enjuagues bucales que se pueden usar para abordar los ecosistemas y biopelículas microbianos orales asociados con enfermedades y crear otros más saludables. Los enfoques de fenotipado profundo que integran datos clínicos, biomarcadores digitales, imágenes, análisis de tejidos y muestras biológicas y análisis avanzados podrían mejorar los esfuerzos de prevención y promoción de la salud, los pronósticos y el tratamiento de enfermedades dentales, orales y craneofaciales hereditarias y adquiridas.

Los avances de la investigación no pueden estar solos. Es esencial que involucremos a las personas y las comunidades para abordar los determinantes sociales, económicos y ambientales de la mala salud bucal, como la falta de acceso a alimentos saludables. Al mismo tiempo, los sistemas de atención de la salud deben reconocer las desigualdades en la atención de la salud bucodental y otros servicios y recursos en el contexto de los desafíos complejos que afectan a las poblaciones marginadas, incluido el racismo estructural e interpersonal. Para mejorar sustancialmente la salud oral en los Estados Unidos, se necesitan cambios de política para reducir o eliminar las desigualdades sociales, económicas y otras desigualdades sistémicas. Las enfermedades bucodentales son prevenibles, y los determinantes sociales y de otro tipo de la salud deben tenerse en cuenta en las estrategias de prevención y tratamiento. Los formuladores de políticas deben hacer que la atención de la salud bucal sea más accesible, asequible y equitativa.

Este siglo comenzó con el reconocimiento de que la salud bucal es fundamental para la salud general. Ahora, es fundamental que aprovechemos este conocimiento y el progreso científico que hemos logrado para garantizar que la salud bucal esté completamente integrada en esta nueva era de descubrimiento y para aprovechar los cambios de política y los avances tecnológicos para interrumpir las desigualdades sistémicas. Solo así mejoraremos verdaderamente la salud de las personas, las familias y las comunidades.


Fuente: The New England Journal of Medicine