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Sección Pacientes

El tratamiento de destellos de luz podría ayudar a retrasar el Alzheimer

Publicado el: 03 de Agosto de 2021

Si bien los esfuerzos para desarrollar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer hasta ahora han dado pocos frutos, una nueva investigación destaca la promesa terapéutica de dos herramientas no farmacológicas: la luz y el sonido.

Según un par de pequeños estudios nuevos, exponer a los pacientes de Alzheimer a una hora al día de luz y / o sonido cuidadosamente modulado parece, con el tiempo, ralentizar la degeneración cerebral reveladora que tipifica la progresión de la enfermedad.

¿Cómo? Al reforzar y reforzar un tipo particular de patrón de ondas cerebrales rítmicas, llamadas "ondas gamma", que se sabe que disminuyen en poder entre los pacientes que luchan contra la enfermedad de Alzheimer.

"Nuestro enfoque completamente no invasivo para manipular el poder de las ondas cerebrales gamma funciona simplemente mostrando a ratones o personas parpadeando la luz y zumbando a una frecuencia particular", explicó Li-Huei Tsai.

Tsai es directora del Instituto Picower para el Aprendizaje y la Memoria en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. En 2016, formó parte de un equipo de investigadores que fue pionero en probar esta técnica de estimulación sensorial, apodada "GENUS", entre ratones.

Ese esfuerzo anterior arrojó resultados alentadores. Después de exponer ratones con Alzheimer a destellos de luz visible a una frecuencia de 40 Hz, el equipo de estudio en animales descubrió que podían reducir los niveles de placa beta amiloide en la región de la corteza visual del cerebro.

La acumulación de placa amiloide en el cerebro se ha considerado durante mucho tiempo un signo clave de la enfermedad de Alzheimer. La frecuencia de destello de luz específica desplegada en el estudio fue diseñada para coincidir con el punto óptimo de frecuencia natural de las ondas cerebrales gamma.

Las dos nuevas investigaciones se propusieron ver si ese éxito inicial con ratones podría replicarse en las personas.

Uno fue dirigido por la Dra. Diane Chan, neuróloga y becaria clínica postdoctoral en el MIT, y miembro del laboratorio de Tsai.

Chan y sus colegas reclutaron a 15 pacientes diagnosticados con Alzheimer leve. Durante un período de tres meses, parte de este grupo recibió equipo para autoadministrarse una serie diaria de luz y sonido sincronizados y cuidadosamente modelados. Cada sesión diaria para este grupo de tratamiento fue de una hora de duración.

Como punto de comparación, los otros pacientes fueron expuestos a sesiones diarias "simuladas" de luz constante y ruido blanco.

Tres meses después, los escáneres cerebrales revelaron que la potencia de las ondas cerebrales mejoró en el grupo de tratamiento, mientras que los signos de degeneración cerebral relacionada con el Alzheimer disminuyeron. El grupo de tratamiento también obtuvo mejores resultados en las pruebas posteriores de reconocimiento de rostros y nombres, sin efectos secundarios notables.

El segundo estudio fue dirigido por Mihaly Hajos, neurofisióloga y profesora adjunta de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, y directora científica de Cognito Therapeutics, Inc. en Cambridge, Massachusetts.

Hajos y sus colegas trabajaron con 74 pacientes con Alzheimer de leve a moderado. Durante seis meses, la mitad de los pacientes se sometieron a sesiones de exposición audiovisual de 40 Hz diarias de una hora similares. La otra mitad se sometió a sesiones diarias de simulación.

Este equipo determinó que, si bien la degeneración cerebral relacionada con la enfermedad de Alzheimer continuó desarrollándose entre el grupo de tratamiento, lo hizo a una tasa reducida del 65% cuando se comparó con el grupo sin tratamiento.

Ambos estudios se presentaron el lunes en la reunión anual de la Asociación de Alzheimer, que se realiza en línea y en Denver. Dicha investigación se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

Tsai advirtió que, dado que ambas investigaciones involucraron a pequeños grupos de pacientes, se necesitarán más estudios y más grandes.

Aun así, dijo que era "cautelosamente optimista", dado que ambos esfuerzos "indican que GENUS es seguro y las personas toleran bien el tratamiento; conservó el volumen cerebral en pacientes con Alzheimer; preservó la conectividad del cerebro en pacientes con Alzheimer, y conservó algunas funciones cognitivas y diarias en pacientes con Alzheimer ".

Rebecca Edelmayer, directora senior de compromiso científico de la Alzheimer's Association, no formó parte de estos estudios y sugirió que la exploración de "ideas innovadoras" de este tipo debe ser bien recibida.

"Es alentador que ahora estemos viendo estudios de prevención y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que incorporan una variedad de enfoques", señaló, "que incluyen terapias con medicamentos tradicionales, enfoques de estilo de vida y elementos terapéuticos no farmacológicos como los que se usaron en estos estudios".

Al mismo tiempo, Edelmayer enfatizó que, como un "concepto relativamente novedoso", la terapia de luz y sonido aún no está lista para el horario de máxima audiencia, y "aún se necesitará mucha más investigación para informar si este podría ser un enfoque seguro y efectivo para el tratamiento"


Fuente: Medical Express

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