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Sección Pacientes

Ensayan con éxito en humanos una vacuna personalizada contra el cáncer de piel

Publicado el: 05 de Julio de 2017

 

Celula cancerígena en división vista a través de un microscopio electrónico

Desde hace décadas, uno de los retos de la investigación oncológica es el desarrollo de una vacuna que "despierte" al sistema inmune del paciente para que identifique a las células cancerosas como "enemigas" y las combata, como haría ante cualquier infección. Destruir estas células sin dañar las sanas es todo un reto. La inmunoterapia ha demostrado ser una revolución prometedora en este aspecto. No obstante, los tumores que presenta cada paciente tienen unas mutaciones particulares que deben ser identificadas para poder diseñar vacunas "hechas a medida".

 

Esto es lo que han conseguido dos trabajos desarrollados en dos centros, uno en EEUU y otro en Alemania, en pacientes con melanoma -un tipo de cáncer de piel. Aunque aún están en fase I, los trabajos, publicados en la revista Nature, han demostrado que es posible crear un tratamiento adaptado para abordar un tumor individual y que, además, los efectos secundarios son poco significativos.

 

Cómo funciona la vacuna

Uno de los componentes de las vacunas comunes son los antígenos, una sustancia que estimula la respuesta inmune. Las células cancerosas tienen en su superficie unas moléculas llamadas “neoantígenos”, causadas por mutaciones de ADN, algo que no sucede en las células sanas. Estos neoantígenos son el objetivo ideal de los tratamientos inmunológicos contra el cáncer.

 

En el estudio dirigido por Catherine J. Wu y Patrick A. Ott, del Instituto Dana-Farber, en Boston (EEUU), las vacunas contenían hasta 20 neoantígenos derivados del tumor de cada paciente. Para crear estas vacunas personalizadas, los autores secuenciaron el ADN de las células de los tumores y de las células sanas de cada individuo para identificar las mutaciones del tumor y determinar los neoantígenos asociados.

 

"Se seleccionaron las mutaciones con más probabilidades de inducir una respuesta inmune", afirma a EL MUNDO Ott. En este estudio, se vacunó a seis pacientes con melanoma a los que ya se les había sometido a cirugía para eliminar el tumor y que tenían alto riesgo de recaída, aunque Ott explica que "probablemente la vacuna personalizada podría funcionar con cualquier tipo de tumor".

 

La administración de las vacunas comenzó 18 semanas después de la cirugía y, 25 meses después de la vacunación, cuatro de los seis individuos no mostraron signos de reaparición. En los otros dos pacientes el cáncer ya se había extendido a los pulmones. Sin embargo, tras la vacuna, la enfermedad reapareció y entonces comenzaron otro tratamiento con quimioterapia.

 

Tras ello, en ambos pacientes los tumores desaparecieron y siguen libres de la enfermedad. Otra de las ventajas que ha demostrado esta vacuna es su seguridad. "Entre los efectos secundarios sólo hemos identificado leves reacciones de la piel en la zona de la vacunación, fiebre transitoria y otros síntomas similares a los de la gripe", señala este autor.

 

Obstáculos de estos tratamientos

Para Ott uno de los principales retos a la hora de abordar este tipo de terapias es el propio hecho de desarrollar una vacuna individual para cada paciente. "Hace que el proceso sea mucho más complejo, requiere más tiempo y un trabajo más intenso que el de productos ya disponibles como los anticuerpos monoclonales", indica el experto.

 

 

Fuente: El Mundo

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