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El impacto de la salud bucal en la salud mental

Publicado el: 05 de Agosto de 2021

Una investigación reciente del Journal of Psychiatric Research sugiere que existe una conexión entre los pacientes que sufren de gingivitis y los que viven con depresión. El estudio incluyó a 6.544 pacientes con gingivitis crónica y 6.544 sin gingivitis crónica. Un total del 16,3% de las personas con gingivitis crónica recibieron un diagnóstico inicial de depresión dentro de los 10 años, en comparación con el 8,8% de las personas sin gingivitis crónica que recibieron un diagnóstico de depresión. Si bien el vínculo sistémico oral se ha discutido durante años, estos nuevos hallazgos sugieren que la salud mental, además de la salud física, puede deteriorarse debido a un cuidado bucal deficiente.

En los últimos años, hemos seguido viendo una asociación positiva y significativa entre la salud bucal y el impacto sistémico que puede tener en los pacientes. Los datos actuales compartidos por el Journal of Psychiatric Research respaldan aún más la conexión propuesta entre la enfermedad de las encías y la depresión. La explicación más obvia del vínculo proviene de los efectos conductuales del estrés, la depresión y la ansiedad. Las personas que padecen estas enfermedades mentales pueden perder la motivación para mantenerse al día con sus hábitos de salud bucal, lo que puede conducir a problemas importantes de salud bucal. La depresión en particular puede hacer que las personas disminuyan la higiene bucal en el hogar, cancelen las visitas al dentista, sigan dietas poco saludables y aumenten la probabilidad de automedicarse y fumar.

A nivel biológico, la depresión y la ansiedad causan problemas importantes que pueden afectar la salud bucal. El estrés que crean estas condiciones se manifiesta en el cuerpo como una hormona llamada cortisol. A medida que aumentan los niveles de cortisol, el sistema inmunológico se debilita, dejando al paciente con una mayor predisposición al riesgo de afecciones bucales como gingivitis y periodontitis. Además, ciertos medicamentos recetados para la depresión y la ansiedad pueden causar sequedad de boca (xerostomía). Cuando la cavidad bucal carece de saliva, hay una reducción de los componentes antimicrobianos y de defensa del huésped (inmunoglobulinas), lo que hace que el individuo sea más susceptible a caries e inflamación gingival. El surco gingival es un punto de inflamación en el cuerpo porque la encía puede ser el punto de entrada para que entren las bacterias. La cavidad bucal es el lugar más accesible de nuestro cuerpo para las bacterias, por lo que la revelación de que la salud bucal puede afectar nuestra salud mental es un tema que muchos profesionales de la odontología ya conocen.

Investigaciones anteriores han sugerido durante mucho tiempo que un vínculo común entre la salud bucal y la salud mental es la inflamación. Sin embargo, los equipos dentales modernizados y menos invasivos de hoy pueden ayudar a abordar este problema; ya que pueden controlar la enfermedad periodontal y que a su vez reduce el proceso inflamatorio. Los láseres dentales pueden precipitar un conjunto completo de interacciones a nivel celular que dan como resultado la reducción de la inflamación y, por lo tanto, reduce las molestias y acelera la curación de los tejidos. Estos láseres dentales son particularmente eficientes para eliminar tanto el cálculo como la biopelícula para la descontaminación, lo que resulta en una menor inflamación. Tener una susceptibilidad a la depresión por sí sola no hace que un paciente tenga mala salud bucal, pero si la depresión funciona para suprimir la inflamación buena y mejorar la inflamación mala, entonces estas conexiones pueden comenzar a desvelarse.

Muchos profesionales dentales están consumiendo activamente investigaciones y estudios fuera de la odontología, entendiendo que la salud bucal afecta directamente nuestra salud fisiológica, conductual, mental y en general. Los profesionales de la salud bucal pueden monitorear los medicamentos de los respectivos pacientes en relación con las condiciones de salud bucal y potencialmente interactuar con los médicos del paciente para su bienestar general. El vínculo sistémico a menudo se puede pasar por alto, creando una posible desconexión entre los pacientes y sus proveedores médicos, porque esta información no siempre es tan clara para los médicos cuando evalúan a un paciente por enfermedad mental. En general, es importante discutir estos temas para que los proveedores de atención de la salud bucal puedan interactuar con los profesionales médicos para mejorar la salud sistémica y mental de nuestros pacientes.


Fuente: Dentistry Today

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