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Riesgo de transmisión de virus en el consultorio odontológico

Publicado el: 15 de Julio de 2021

Además de los patógenos transmitidos por la sangre (BBP) - virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y virus de hepatitis B y C (VHB y VHC) - otros virus de preocupación en el consultorio dental incluyen rubéola, paperas y sarampión; los virus del herpes (virus del herpes simple [HSV] tipos 1 y 2, varicela-zoster, virus de Epstein-Barr [EBV], citomega lovirus y virus del herpes humano 6); virus del papiloma humano; adenovirus; virus coxsackie; y los patógenos del tracto respiratorio superior (virus influenza A y B, parvovirus humano B19 y virus respiratorio sincitial). La mayoría de estos son mucho más frecuentes que los BBP y muchos son de particular interés para las mujeres embarazadas no inmunes y los pacientes inmunodeprimidos. Se recomienda la vacunación de los trabajadores de la salud no inmunes para reducir el riesgo de infección por sarampión, paperas, rubéola, poliomielitis, influenza, varicela-zóster y VHB. La vacuna contra la varicela-zóster recientemente introducida se recomienda encarecidamente para aquellos trabajadores de la salud que tratan a niños y pacientes médicamente comprometidos.

 

Evidencia de transmisión en el consultorio dental

La evidencia de transmisión viral se basa en los resultados de estudios de seroprevalencia, investigaciones epidemiológicas e informes de casos.

 

Infecciones virales respiratorias

Los estudios de seroprevalencia han mostrado una mayor prevalencia de anticuerpos contra los virus de la influenza A y B, el virus sincitial respiratorio y el adenovirus entre los dentistas en comparación con los controles. Se recomienda la inmunización anual de los trabajadores dentales contra la influenza para reducir el potencial de transmisión a pacientes, compañeros de trabajo y miembros de la familia.

 

Virus del herpes

Los virus del herpes provocan una infección persistente en la mayoría de la población y se eliminan en la saliva. Existe evidencia de niveles más altos de anticuerpos contra el VEB en dentistas y estudiantes de odontología clínica en comparación con los estudiantes de odontología preclínica. También hay evidencia de transmisión del VHS a los trabajadores de la salud de los pacientes y de los trabajadores dentales a los pacientes. Esto incluye un brote de gingivoestomatitis por HSV-1 en 20 de 46 pacientes tratados por un higienista con panadizo herpético que no usó guantes. También se ha demostrado el potencial de transmisión del virus del herpes a través de piezas de mano dentales. Los informes de HSV adquiridos ocupacionalmente se han vuelto menos frecuentes con el uso de barreras de protección personal.

 

Virus de la hepatitis

Los virus de la hepatitis que más preocupan a los dentistas son el VHB, el VHC y el virus de la hepatitis D (VHD) transmitidos por la sangre. El HDV puede ocurrir solo como una coinfección con el HBV, y la inmunización del HBV confiere inmunidad tanto al HBV como al HDV. Existe evidencia de que el virus de la hepatitis G (HGV) puede transmitirse por exposición percutánea a la sangre; sin embargo, la importancia clínica del HGV no está clara. El VHB y el VHC están presentes en la saliva y en la sangre y son de gran preocupación en el consultorio dental. 

El VHB presenta el mayor peligro para el odontólogo no inmunitario. Se ha estimado que 6,800 trabajadores de la salud no vacunados en los Estados Unidos se infectan con el VHB cada año, de estos, aproximadamente 100 morirán de cirrosis, cáncer de hígado o hepatitis fulminante. Antes de 1987, se publicaron informes de transmisión de 14 cirujanos y 9 dentistas, incluido un cirujano oral que transmitió el VHB a 55 pacientes. Probablemente como resultado del mayor cumplimiento de la inmunización contra el VHB y el uso de guantes, no ha habido informes de transmisión del VHB por dentistas individuales desde 1987, aunque no ha habido una disminución en los informes de transmisión del VHB por parte de los cirujanos. El tratamiento dental reciente fue un factor de riesgo significativo para las infecciones por VHB entre los pacientes de Muldova debido a un control deficiente de la infección. Esto confirmó los resultados de investigaciones anteriores de factores de riesgo de infección por VHB en 5.800 trabajadores de la salud en Italia y pacientes en Gran Bretaña. 

Aunque la infectividad del VHC es menor que la del VHB, la inmunización contra este virus no está disponible y las preocupaciones relacionadas con su transmisión están aumentando. Los estudios de seroprevalencia indican que los cirujanos orales tienen un mayor riesgo de infección por VHC, especialmente en áreas de alta prevalencia. También hay evidencia de que el tratamiento dental está fuertemente asociado con la presencia de anticuerpos contra el VHC en pacientes con hepatitis aguda no A, no B que no tienen antecedentes de transfusiones de sangre o abuso de drogas intravenosas.

 

VIH

Según el Servicio de Laboratorio de Salud Pública, en junio de 1999, había 319 informes de VIH adquirido en el trabajo entre los trabajadores de la salud en todo el mundo. De estos, se confirmaron 102 casos (prueba de VIH inicial negativa después de la exposición, con seroconversión posterior; o subtipificación o genotipado para detectar una cepa idéntica de VIH en la fuente y las personas expuestas). De los 217 casos posibles o probables, 9 eran trabajadores dentales. Ha habido informes de transmisión del VIH de 2 trabajadores de la salud infectados a pacientes: un dentista en Florida puede haber transmitido el VIH a 6 pacientes, y más recientemente, se confirmó la transmisión del VIH de un cirujano ortopédico a un paciente. Se ha informado que la transmisión iatrogénica del VIH a 934 pacientes ocurre principalmente como resultado de un control deficiente de la infección; sin embargo, hay una omisión notable del gran número de receptores de sangre y productos sanguíneos que estaban infectados con el VIH. La investigación de un brote de 14 casos de VIH en una unidad de diálisis en Columbia indicó que solo los procedimientos dentales invasivos se asociaron significativamente con la transmisión del VIH. Se concluyó que la transmisión se produjo de un paciente a otro a través de instrumentos dentales contaminados.

 

Exposición de los dentistas a patógenos transmitidos por la sangre

Las lesiones percutáneas y las salpicaduras de sangre en los ojos, la nariz o la boca ocurren con frecuencia durante el tratamiento dental. En promedio, los dentistas en Canadá informan de 3 lesiones percutáneas y 1,5 exposiciones de membranas mucosas por año. Las frecuencias más altas de lesiones percutáneas fueron reportadas por ortodoncistas (4.9 por año) y las frecuencias más altas de salpicaduras de sangre en los ojos, nariz o boca fueron reportadas por cirujanos orales (1.8 por año). En un período de un año, el 0,5% de los dentistas en Canadá informaron haber estado expuestos al VIH y un 14% adicional no estaba seguro de si el paciente de origen era seropositivo al VIH; de manera similar, el 0,8% informó exposición al VHB (15% incierto) y el 1,9% informó exposición a la sangre de un paciente de alto riesgo (17% incierto). Es probable que estas frecuencias de exposición conocida al VIH y al VHB estén subestimadas como resultado de la incertidumbre relacionada con el estado serológico del paciente y el sesgo de no notificación. Los riesgos de transmisión de VHB, VHC y VIH como resultado de una lesión con una aguja contaminada son aproximadamente del 30% (VHB cuando la fuente es positiva para el antígeno e), 3% (VHC) y 0.

 

Conclusión

Muchos casos de transmisión de infecciones no están documentados. Muchos no se reconocen debido a infecciones subclínicas (la mitad de las infecciones agudas por VHB son subclínicas), la dificultad de vincular casos esporádicos aislados con un trabajador de la salud y la variación en la integridad de la vigilancia entre jurisdicciones. La falta de notificación también puede ocurrir debido a preocupaciones relacionadas con la confidencialidad, limitaciones legales y recursos inadecuados, incluido el tiempo y los gastos de las investigaciones epidemiológicas. Además, cuanto más prevalentes sean los virus en la población general, más difícil será identificar las fuentes de transmisión para casos específicos.

Está claro que existe un riesgo muy real de transmisión viral en el consultorio dental. Existe evidencia de transmisión de VHB, VIH y VHC en el consultorio dental, y aquellos que no son inmunes al VHB son particularmente vulnerables. También hay evidencia de transmisión de virus de las vías respiratorias superiores y virus del herpes en el consultorio dental. Además, hay indicios claros de que la frecuencia de exposición a la sangre entre los dentistas debe reducirse para minimizar el riesgo de infecciones de BBP adquiridas ocupacionalmente.


Fuente: Dental News

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