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Cáncer hepatocelular y mala salud oral: información y reflexiones a propósito de un estudio.

Publicado el: 11 de Julio de 2019


Recientemente se ha publicado en el United European Gastroenterology Journal un artículo que, en base a un análisis de una amplia cohorte de pacientes, concluye que la mala higiene bucal autoinformada se asocia con un aumento del 75% en el riesgo de padecer carcinoma hepatocelular. Este dato ha despertado el interés social y de la comunidad científica, pero también precisa de una reflexión profunda.


En este estudio (titulado “The association between self-reported poor oral health and gastrointestinal cancer risk in the UK Biobank: A large prospective cohort study”) se analizaron datos de la gran cohorte prospectiva del Biobanco del Reino Unido, que incluyó a 475.766 participantes. Se estimó la relación entre el riesgo de cáncer gastrointestinal y la mala salud bucal autoinformada (definida como encías dolorosas, encías sangrantes y / o pérdidas dentarias), ajustando los factores de confusión. Durante un promedio de seis años de seguimiento, se detectaron 4.069 casos de cáncer gastrointestinal, de los cuales el 13% se reportó con deficiente salud bucal.


La conclusión que se extrae es que la mala salud bucal aumenta un 75% el riesgo de carcinoma hepatocelular (CHC), la forma más común de cáncer de hígado, según este estudio realizado por investigadores de la Universidad de Queens en Belfast (Irlanda del Norte).


Limitaciones


El hallazgo resulta muy llamativo, pero se advierten algunas limitaciones en el estudio. Así lo ha hecho el Dr. Miguel Carasol, investigador y Máster en Periodoncia por la Universidad Complutense de Madrid (UCM), quien admite que “a la luz de los resultados, los datos parecen muy contundentes, pero hay varios factores a considerar”. Entre ellos, “no se especifica si las pérdidas dentarias se deben a la periodontitis, a la caries, a tratamientos de ortodoncia, trauma,...De hecho, la prevalencia de periodontitis es del 13%, muy por debajo de la mayoría de los estudios epidemiológicos”, puntualiza este reputado socio colaborador de SEPA y miembro de la Unidad de Estomatología Oncológica, en colaboración con los servicios de Oncología médica de los hospitales Ruber Internacional y Complejo Hospitalario Ruber Juan Bravo.


Por otro lado, este experto recuerda que “las pérdidas dentarias modifican los hábitos nutricionales, con menos consumo de fruta-verdura y más alimentos preparados, grasas, azúcares,..., lo que si se ha comprobado ser factores de riesgo para el cáncer en general”. Además, aclara que “en el análisis estratificado se observan asociaciones más fuertes entre la mala salud oral autoinformada y el carcinoma hepatocelular en fumadores, lo que también podría explicar las asociaciones que se muestran”.


También se observan hallazgos inconsistentes en los análisis estratificados según el estado socioeconómico, el consumo de alcohol, el índice de masa corporal o el consumo de frutas y verduras, lo que podría deberse al tamaño más pequeño de la muestra en estos análisis.


Reflexiones


En base a estas consideraciones, el Dr. Miguel Carasol invita a una seria y profunda reflexión sobre la Medicina Periodontal y el aumento de investigaciones que sugieren el efecto sistémico de enfermedades como la periodontitis. En concreto, recomienda “tener en cuenta un post de Mark P. Bartold, publicado en 2018, y titulado "The future of periodontology", del cual estoy de acuerdo en su totalidad”. En él se indica lo siguiente:


“El interés por la Medicina Periodontal ha dado como resultado que el número de afecciones asociadas con la periodontitis crezca a niveles poco realistas. La lista en constante expansión de las condiciones supuestamente asociadas con la periodontitis se está volviendo problemática. Una búsqueda en la literatura revelará un número creciente de informes de asociaciones que tienen una plausibilidad biológica deficiente y carecen de una evaluación científica crítica. De hecho, hay más de 100 asociaciones periodontales / sistémicas reportadas en la literatura, la mayoría de las cuales son estudios observacionales basados ​​en fuentes de evidencia muy baja. 


Sin embargo, la aparición de la medicina periodontal ha dado lugar a una nueva dirección en la comprensión de la enfermedad periodontal. La terapia periodontal clásica se ha centrado solo en el entorno oral para preservar o restaurar la estructura, la función y la estética de la dentición. Sin embargo, el concepto actual de la ciencia de que la inflamación y la infección periodontales pueden estar estrechamente asociadas con otras afecciones sistémicas crónicas, ha conducido a un nuevo enfoque dirigido a la salud de todo el cuerpo y al manejo de los efectos negativos de la periodontitis en la salud sistémica.


Los clínicos e investigadores deben tener cuidado de concentrarse solo en aquellas asociaciones que se han establecido a través de una investigación científica sólida y no meramente en estudios observacionales mal fundados. En una reunión conjunta de la Academia Americana de Periodoncia y la Federación Europea de Periodoncia, se concluyó que había evidencia en la literatura que respalda el concepto de que la periodontitis está asociada con algunas, pero no todas las enfermedades y afecciones revisadas. Actualmente, parece que las condiciones con mayor evidencia de asociación con periodontitis son las enfermedades cardiovasculares isquémicas, la diabetes mellitus, la obesidad, el síndrome metabólico y la artritis reumatoide”.


Fuente: SEPA


 

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