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¿Adiós a los empastes? Hallada la forma de regenerar el esmalte dental

Publicado el: 17 de Agosto de 2018


El esmalte dental, esto es, la capa de hidroxiapatita que recubre nuestras piezas dentales, constituye el tejido más duro de nuestro organismo. Una ‘dureza’ totalmente necesaria dado que, en su misión como ‘protector’ de los dientes, este esmalte debe soportar las fuerzas mecánicas del masticado y la exposición a ambientes muy ‘hostiles’, caso de las temperaturas extremas y la acidez de algunos alimentos y bebidas. Durante toda la vida. De hecho, el deterioro del esmalte es la causa de la aparición de las caries y de otras enfermedades que pueden dar lugar a la pérdida del diente. Y es que una vez deteriorado –o perdido–, y a diferencia de lo que sucede con la inmensa mayoría de tejidos del organismo, el esmalte no se puede regenerar. O así ha sido hasta ahora, dado que investigadores de la Universidad Reina María de Londres (Reino Unido) han hallado la manera de dirigir el crecimiento de materiales mineralizados para regenerar los tejidos duros como el esmalte –y también los huesos.


Como explica Sherif Elsharkawy, co-autor de esta investigación publicada en la revista Nature Communications, dada su simplicidad y versatilidad, nuestra plataforma ofrece nuevas alternativas para el tratamiento y regeneración de los tejidos dentales, por lo que resulta ciertamente interesante. Por ejemplo, podemos generar bandas resistentes a los ácidos que pueden infiltrarse, mineralizar y sellar los túbulos dentinales de los dientes humanos para el tratamiento de la sensibilidad dental.


Esmalte ‘sintético’


Cada vez es mayor el número de adultos que padecen hipersensibilidad dentinaria o ‘sensibilidad dental’, esto es, episodios de dolor dental agudo y transitorio provocados por la exposición de la dentina material mineral que, comúnmente conocido como ‘marfil’, se sitúa entre el esmalte y la pulpa a ‘estímulos’ externos, como sería el tomar una bebida fría. De hecho, se estima que en torno a un 15% de los adultos de nuestro país ya padece este tipo de hipersensibilidad. Pero, ¿por qué se produce? Pues simple y llanamente, por la erosión o abrasión del esmalte que cubre los dientes. Y es que una vez dañado este esmalte, la dentina queda expuesta a los estímulos externos.


Capítulo aparte merecen las caries dentales, el principal problema de salud bucodental –cuando no de salud en general– en todo el mundo. Unas cavidades cuyo origen se encuentra en las especies bacterianas que habitan en la placa dental, que una vez finalizadas nuestras comidas tienen por costumbre liberar ácidos que erosionan el esmalte. Pero su labor destructiva no acaba ahí. Superado el esmalte, continuarán horadando la dentina y llegarán a la pulpa dental, a través de la cual accederán al torrente circulatorio. De ahí la necesidad de reconstruir el área horadada con material de relleno –o ‘amalgama’–. Es decir, de ‘empastar’ el diente dañado. Pero parece que los autores del nuevo estudio han encontrado una solución más eficiente y ‘definitiva’.


Los autores han desarrollado un material proteico específico capaz de desencadenar y guiar el crecimiento de nanocristales de apatita de una manera similar a cómo ocurre durante el proceso natural de formación del esmalte dental. Un aspecto crucial dado que esta organización estructural es totalmente necesaria para reproducir las propiedades físicas, ciertamente sobresalientes, del esmalte.


Como indica Álvaro Mata, director de la investigación, uno de los principales objetivos en la ciencia de los materiales es aprender de la naturaleza para desarrollar materiales útiles basados en el control preciso de ‘bloques de construcción’ moleculares. La clave de nuestros descubrimientos ha sido la posibilidad de emplear proteínas desordenadas para controlar y guiar el proceso de mineralización a múltiples escalas. Y gracias a esto, hemos desarrollado una técnica una técnica para cultivar fácilmente materiales sintéticos que emulan dicha arquitectura jerárquicamente organizada en grandes áreas y con la capacidad de ajustar sus propiedades.


 


Más allá de los dientes


Se estima que más de un 50% de la población mundial padece dolor dental o ha perdido alguna –o todas– de sus piezas dentales como consecuencia del deterioro o destrucción de la capa de esmalte que recubre sus dientes. Tal es así que, como destacan los autores, «hallar la manera de recrear el esmalte dental constituye una necesidad prioritaria en odontología»


De ahí la importancia del control del proceso de mineralización descrito en este estudio, con el que se ofrece la posibilidad de crear materiales que imiten distintos tejidos duros del organismo. Sería el caso, además del esmalte, de la dentina e, incluso, de los huesos. Como concluyen los autores, nuestro trabajo tiene el potencial de ser empleado en una gran variedad de aplicaciones en medicina regenerativa.


 


Fuente: ABC


 

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